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GENÈVE - GENEVA - GINEBRA
18 - 20 MAI / MAY / MAYO 2006

newsletter 8 : avril 2006

Edito : Les âges de la ville. La qualité de vie des aînés en milieu urbain.

Dans moins d’un mois, le Forum Villes et Qualité de Vie ouvrira ses portes à Genève (le 18 mai 2006). Toute l’équipe du forum se réjouit de vous accueillir pour assister aux nombreuses conférences et tables rondes prévues au programme et faire avancer ensemble le débat sur la qualité de vie en ville.

Dans les précédentes Newsletters, nous avons examiné plusieurs de ces aspects. Dans le présent numéro, nous aimerions tout particulièrement nous arrêter sur la question du vieillissement de la population qui guette l'ensemble de la population mondiale en espérant que les "seniors" seront nombreux à participer au Forum car leur point de vue et leur expériences sont de toute évidence essentiels dans le développement d'une politique de qualité de vie.

Dans nos sociétés occidentales, les personnes âgées – de plus de 60 ans – sont le groupe de population en plus forte croissance. En France, elles représentent plus de 20% de la population. En Chine la même tendance se dessine : l’âge moyen de son milliard et demi d’habitants passera de 27 ans en 1995 à 40 ans en 2025. Edito complet



« D’une façon générale, la place faite aux femmes dans une société est probablement son meilleur indicateur de développement. »

Entretien avec M. André-Yves Portnoff, directeur de recherche au sein de l’association Futuribles International.

Les collectivités locales retirent-elles des bénéfices concrets d'une politique de qualité de vie ?
"L’objectif d’une collectivité locale, au-delà d’objectifs à court-terme de dirigeants économiques ou politiques ne servant que leurs propres intérêts, c’est d’augmenter la valeur du territoire, sa capacité à créer de la valeur pour ses habitants et ses autres parties prenantes, entreprises, administrations, associations... Il s’agit bien de valeur perçue par chaque acteur, et non d’une mythique valeur objective. La valeur globale dépend du regard croisé des différentes parties prenantes. La qualité de vie durable des habitants est d’ailleurs l’un des facteurs d’attractivité du territoire. On observe en Europe que les régions particulièrement agréables n’attirent plus seulement les touristes et les résidences secondaires mais aussi les domiciles et les entreprises. A contrario, une qualité de vie insuffisante va pousser à immigrer les talents et les esprits innovants nécessaires pour assurer le développement du territoire qui peut entrer alors dans une spirale de déclin."

La notion de Qualité de Vie est-elle pertinente pour aborder les problématiques du vieillissement de la population ?
Elle est essentielle, puisque l’enjeu n’est pas de vivre n’importe comment plus longtemps mais bien « d’ajouter de la vie à la vie », de prolonger la période où chacun peut juger, selon ses critères propres, que sa vie vaut d’être vécue. Le vieillissement de la population est en train de créer un énorme marché de services destinés à aider le maintien de la qualité de vie à tout âge. Les seniors peuvent par leur pouvoir d’achat constituer un nouveau marché qui contribuera à la création collective de richesse. Mais ces seniors, par leur expérience et leurs compétences, par leur capacité à apporter une vision en perspective, possèdent aussi un important capital créatif, et peuvent devenir l’un des leviers de l’innovation et du développement. A la condition que la société sache porter sur eux un regard positif.

Notons que le vieillissement de la population et la chute de la natalité ne sont pas une fatalité. Ils dépendent beaucoup des valeurs de la société vis-à-vis des femmes. Contrairement aux opinions des conservateurs machistes, c’est facilitant aux femmes la poursuite après leur maternité d’une carrière professionnelle que l’on peut les encourager à devenir mères.
Suite de l'entretien

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Sujet du mois : Les âges de la ville : valoriser les ressources de nos aînés.

Dans les villes modernes, l’encadrement des personnes âgées relève de nombreuses compétences. Celle des gouvernements, d’une part, qui doivent assurer la pérennité du système des retraites et prendre acte du vieillissement général de la population. Celle des collectivités locales, d’autre part, qui gèrent les services d’aide de proximité comme les maisons de retraite et les soins à domicile. Celle de la société civile, enfin, qui favorise l’intégration sociale des personnes âgées grâce à de nombreuses initiatives privées et associatives.

Expériences de terrain

Plusieurs initiatives commencent à émerger, au niveau local, pour améliorer la qualité de vie dans les villes. Chaque mois, notre Newsletter présente trois expériences, prometteuses ou déjà confirmées, qui oeuvrent dans ce sens :

Anticiper les attentes des citoyens européens : EOS Gallup Europe

Eos Gallup Europe est le premier réseau international d’instituts de sondages couvrant l’entièreté du territoire européen. Depuis sa création en 1974, l’entreprise a participé à plusieurs recherches sur la qualité de vie et le développement durable, notamment dans le cadre du programme « Audit Urbain », en comparant la qualité de vie de 31 villes européennes. En savoir plus

Accompagner les aînés vers les nouvelles technologies : l’Association « Vivre avec le 3e âge ».

Fondée en 1999 à Genève, l’association « Vivre avec le 3e âge » poursuit l’objectif de permettre aux personnes âgées de s’ouvrir sur le monde, et de transmettre leurs mémoires aux jeunes générations. Elle dirige un projet d’histoire vivante sur la mémoire des rues de Genève, et équipe en matériel informatique de nombreuses structures destinées aux aînés. En savoir plus

Relever le défi du vieillissement de la population : Le réseau GINA.

Fondé en 1996, le Réseau International de Genève sur le Vieillissement (GINA) est une plateforme de recherche et de sensibilisation sur les grands enjeux du vieillissement de nos sociétés. Le réseau GINA est notamment à l’origine de la Journée Internationale des Personnes Agées, le 1er octobre de chaque année. En savoir plus (seulement en anglais)

L'agenda :

  • 3-5 mai 2006 : Urban Futures 2.0 ; Conference on Urban Partnership and Urban Gouvernance, Stockholm, Suède. http://www.stockholmregion.org/

  • 11-14 mai 2006 : Cities in city regions ; European Urban Research Association Conference, Warsaw, Poland. http://www.udel.edu/uaa/ (bas de la page)

  • 18-20 mai 2006 : Forum international Villes et Qualité de Vie, enjeux globaux, Solutions locales. Genève, Suisse. http://www.qualitedevie.org/

  • 17-19 mai 2006 : Global City ; 2e Forum international des acteurs de la ville, Palais des Congrès, Lyon, France. http://www.globalcityforum.com/

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newsletter 8: april 2006

Edito

Ages of the city. Quality of life of the elderly in the urban environment.

The Cities and Quality of Life Geneva World Forum opening is now less than a month away. All Forum team members are looking forward to welcoming you as you attend the numerous scheduled conferences and workshops, and advance the debate upon urban quality of life.

In previous Newsletters, we have examined several of these aspects. In the present edition, we particularly wish to address the matter of population ageing which will have a worldwide impact, hoping that seniors will attend the Forum in numbers as their point of view and their experience are obviously essential in developing a quality of life policy.

In our Western societies, the elderly – people aged over 60 – are the strongest growing population. In France, they represent over 20% of the population. In China the same tendency is at work : the average age of its’ billion inhabitants will shift from 27 (in 1995) to 40 years in 2025. Continued


- "the hardest to swallow when you grow older.."
- "is that it lasts so long."

« Generally speaking, the place given to women is likely the best indicator of any society’s development. »

Interview with with André-Yves Portnoff, research director within the Futuribles International association.

Do local communities reap actual benefits from a Quality of Life policy?
"The aim of a local community, beyond the self-serving, short-term objectives of economic or political leaders, is to increase land value, its capacity to create worth for its inhabitants and other components, businesses, administrations, associations... It’s about a perceived value by each agent, not about a mythical objective worth. Global value depends on the overlap of all these agents’ perspectives. The durable quality of life of residents represents a factor of territorial attractiveness. It is being observed that the particularly pleasant regions of Europe not only attract tourists and secondary residences, but also permanent residents and enterprise. On the other hand, insufficient quality of life will cause talent and innovative minds necessary for development to emigrate, sending areas into spiraling decline."

Is the notion of Quality of Life adequate in tackling issues of ageing populations?
"It is essential, since the challenge isn’t in living longer at all costs but in « adding life to life », extending the duration for which anyone can judge, following their own criteria, that one’s life is worth living. The ageing population is currently generating a huge service economy geared towards maintaining quality of life at all ages. The expenditures of seniors represent an emerging market which can contribute to the collective creation of riches. But these seniors, through their experience and abilities, their capacity for long-term vision, also dispose of a sizeable creative capital and may become a lever for innovation and development. Provided society is able to envision them in a positive light."

"It is remarkable that population ageing and a drop in birth rate aren’t inevitable. They depend a lot on society’s valuation of women. Contrarily to chauvinist and conservative opinions, facilitating the reprisal of women’s professional careers after maternity will encourage them to become mothers."
Interview continued (French only)

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This month’s theme: Ages of the city : actualizing the resources of our elderly.

In modern cities, management of the senior population depends on a variety of competencies. Those of governments, on one hand, which must ensure the continuity of the pension system and take note of the general ageing of their population. Those of local communities, on the other hand, who manage neighborhood help services such as retirement homes and home care. That of civilian society, lastly, which favours social integration of the elderly thanks to many private and associative endeavors.

Field experiences

At the local level, several initiatives are emerging, concerned with the enhancement of quality of life within cities. Each month, our Newsletter presents three experiments, promising or already established, that strive towards this goal:

Anticipating the expectations of European citizens : EOS Gallup Europe

Eos Gallup Europe is the first international network of polling institutes covering the European territory in its entirety. Since its inception in 1974, the company has participated in several enquiries on quality of life and sustainable development, notably within the « Urban Audit » program, comparing quality of life in 31 European cities. http://www.eosgallupeurope.org/

Assisting seniors towards new technologies : the « Vivre avec le 3e âge » association.

Founded in 1999 in Geneva, the « Vivre avec le 3e âge » association pursues the goal of allowing the elderly an opening to the world, and the means to transmit their memories to younger generations. It leads a living history project based upon the history of Geneva streets and provides computers to numerous structures destined for the elderly. http://www.rue2geneve.ch/

Taking up the challenge of population ageing: the GINA network.

Founded in 1996, the International Geneva Network on Ageing (GINA) is a platform for research and advice on the major challenges posed by our ageing societies. The GINA network is among others responsible for the creation of the International Day of Older Persons, held on October 1st of each year. More on this topic

The agenda:

  • 3-5 may 2006 : Urban Futures 2.0 ; Conference on Urban Partnership and Urban Gouvernance, Stockholm, Sweden. http://www.stockholmregion.org/

  • 11-14 may 2006 : Cities in city regions ; European Urban Research Association Conference, Warsaw, Poland. http://www.udel.edu/uaa/ (lower page)

  • 18-20 May 2006 : World Forum Cities and Quality of Life, global challenges, local solutions. Geneva, Switzerland. http://www.qualitedevie.org/

  • 17-19 May 2006 : Global City ; 2e International Forum for urban decision makers, Congress Hall, Lyon, France. http://www.globalcityforum.com/

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